Armando Silva speaks with children in the grass.

Colors of the Community


At Trees, Water & People (TWP) we acknowledge that our office sits on indigeneous land and that our local community in Fort Collins, Colorado, is enriched by this history and the diversity of its peoples.

This year we want to honor that diversity and shed light on the root issues that force people to move across international borders and leave their homes behind. Climate change is a major driver of migration out of Mesoamerica and Indian Country. Shifting temperatures and rain patterns result in these regions losing their ability to produce enough food.

We have entrusted artist Armando Silva with the task of capturing stories of climate migration, indigeneity, and resilience, and portray them through a mural in downtown Fort Collins, Colorado. He designed the mural based on interviews with students (Ricardo Ibarra Aguayo, Devany Lopez Núñez, and Estephany Hernandez Vega) and teachers in our local school district, local Native American friends of TWP and TWP partners in Central America and Pine Ridge, South Dakota

The mural will bring these complex stories to light and depict the many colors, intersecting stories, shared memories, challenges, and emotions that make up our beloved community. Our intention is to increase positive interactions between cultures in our hometown. We also commit, as an organization, to supporting the development of young leaders of color in our Fort Collins community.

Location: Alley in West Mountain Avenue (Between North Mason Street and North College Ave)

Colores de la Comunidad


En Trees, Water & People reconocemos que nuestra oficina se encuentra en tierra indígena y que nuestra comunidad local en Fort Collins, CO, se enriquece con esta historia y la diversidad de sus pueblos.

Este año queremos honrar esa diversidad y arrojar luz sobre los problemas de fondo que obligan a las personas a cruzar las fronteras internacionales y dejar sus hogares. El cambio climático es uno de los principales impulsores de la migración fuera de Mesoamérica y los Pueblos Indígenas. Los cambios en las temperaturas y los patrones de lluvia hacen que estas regiones pierdan su capacidad de producir suficientes alimentos.

Hemos confiado al artista Armando Silva la tarea de capturar historias de la migración climática, la experiencia nativa y la resiliencia, y retratarlas a través de un mural en el centro de Fort Collins, CO. Diseñó el mural basado en entrevistas con estudiantes (Ricardo Ibarra Aguayo, Devany Lopez Núñez y Estephany Hernandez Vega) y profesores de nuestro distrito escolar local, amigos nativos americanos locales de TWP y socios de TWP en América Central y Pine Ridge, South Dakota.

El Mural sacará a la luz estas complejas historias y representará los muchos colores, historias que se entrecruzan, recuerdos compartidos, desafíos y emociones que componen nuestra amada comunidad. Nuestra intención es aumentar las interacciones positivas entre las culturas de nuestra ciudad. También nos comprometemos, como organización, a apoyar el desarrollo de jóvenes líderes de color en nuestra comunidad de Fort Collins.

Ubicación: Callejón en la Avenida West Mountain (Entre la Calle N Mason y la Avenida N College)

Armando Silva


Armando Silva is a painter, muralist, and performer who uses his artistic superpowers to tell powerful stories, build community, and inspire youth through art. As a recipient of a Governor's Creative Leadership award from Colorado Creative Industries in 2018, Armando has been celebrated for his collaborations with cities, non-profits, businesses, and educators across the state and beyond.

Armando was born in Sombrerete, Zacatecas, Mexico. At age 5, his family moved to Northern Colorado to pursue the American Dream, and Armando submerged himself into visual and performing arts as a way to communicate and find his identity as an ESL student. After developing his talents throughout high school, he decided to invest in them and received a BA in Fine Arts from The University of Northern Colorado.

Armando believes his artistic abilities come with the responsibility to lead, educate, and give back to the community. His artistic practice focuses on compelling portraits that tell personal stories, sometimes created on canvases in his studio, or other times created through live performance in front of thousands. Armando's large-scale mural installations give communities a way to communicate messages that can't always be said in words.

Armando currently lives in Greeley, Colorado and is deeply embedded in creative leadership throughout the community. He co-directs the Colorado Dance Collective, a non-profit adult dance company. His art studio space contributes to the revitalization of Downtown Greeley, and he serves on the Greeley Creative District board. Armando is on the Think360 artist roster, an agency that places working artists in schools for workshops, residencies, and performances.

Armando Silva es un pintor, muralista e intérprete que utiliza sus superpoderes artísticos para contar historias poderosas, construir comunidad e inspirar a la juventud a través del arte. Como ganador del premio del Gobernador de Colorado al Liderazgo Creativo por parte de las Industrias Creativas de Colorado Colorado en 2018, Armando ha sido celebrado por sus colaboraciones con ciudades, organizaciones sin fines de lucro, empresas y educadores en todo el Estado y más allá.

Armando nació en Sombrerete, Zacatecas, México. A la edad de 5 años, su familia se mudó al norte de Colorado para perseguir el sueño americano, y Armando se sumergió en las artes visuales y escénicas como una forma de comunicarse y encontrar su identidad como estudiante de ESL. Después de desarrollar sus talentos durante la escuela secundaria, decidió invertir en ellos y recibió un bachillerato en Bellas Artes de la Universidad del Norte de Colorado.

Armando cree que sus habilidades artísticas vienen con la responsabilidad de liderar, educar y devolver a la comunidad. Su práctica artística se centra en retratos convincentes que cuentan historias personales, a veces creados en lienzos en su estudio, o en otras ocasiones creados a través de actuaciones en vivo frente a miles de personas. Las instalaciones de murales a gran escala de Armando dan a las comunidades una forma de comunicar mensajes que no siempre se pueden decir con palabras.

Armando vive actualmente en Greeley, Colorado, y está profundamente arraigado en el liderazgo creativo de toda la comunidad. Co-dirige el Colorado Dance Collective, una compañía de danza para adultos sin fines de lucro. Su estudio de arte contribuye a la revitalización del centro de Greeley, y es miembro de la junta del Distrito Creativo de Greeley. Armando está en la lista de artistas de Think360, una agencia que coloca a los artistas que trabajan en las escuelas para talleres, residencias y actuaciones.

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